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Chinese President Xi Jinping attends the 2018 Beijing Summit Of The Forum On China-Africa Cooperation - Round Table Conference at the Great Hall of the People in Beijing, Tuesday, Sept. 4, 2018. (Lintao Zhang/Pool photo via AP)
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Devenue premier partenaire commercial du continent et un puissant créancier, la Chine inquiète aussi bien en Afrique qu’aux Etats-Unis.

En Afrique aussi, on peut aussi atteindre le point Godwin. « Chine égale Hitler » : ce panneau brandi, début septembre, dans les rues de Lusaka, la capitale zambienne, a valu à son auteur, James Lukuku, d’être envoyé illico pour quelques heures derrières les barreaux. « Les Chinois ont pris le contrôle de notre économie par le biais de dettes criminelles », s’est justifié plus tard ce chef d’une petite formation politique, interrogé par l’AFP.

James Lukuku était seul à battre le pavé. Ses doléances rejoignent pourtant les inquiétudes de ceux, toujours plus nombreux, qui accusent le géant asiatique de piéger une partie de l’Afrique en la poussant à contracter des crédits impossibles à rembourser. Ce que l’administration américaine, en pleine rivalité économique avec Pékin, a baptisé la « diplomatie de la dette ». La Zambie est un cas d’école. Dans ce pays d’Afrique australe, deuxième producteur de cuivre du continent, la Chine a construit à tout-va ces dernières années. Des routes ou terminaux d’aéroports financés à grand renfort de prêts chinois. Au risque, selon la rumeur, de voir l’Etat incapable d’honorer ses traites et contraint de céder à ce puissant créancier le contrôle de certains actifs sensibles, telle la compagnie nationale d’électricité.

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Quinze pays africains en situation de surendettement

Des pays se retrouvant « enchaînés par la dette » à cause d’une Chine en pleine « guerre économique » : sans prendre plus de gants que James Lukuku, voici aussi ce que dénonçait fin septembre Ray Washburne, patron de l’Overseas Private Investment Corporation (OPIC), l’agence de développement américaine, dans une interview au Financial Times. Ce républicain y confirmait le plan de Washington de lancer une institution capable d’investir 60 milliards de dollars (52 milliards d’euros) dans les pays en développement. Une initiative dont le montant fait étrangement écho à l’enveloppe promise… Le Monde

Souleymane Sylla-senegal7

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